Jacques Piquée : Le marronnier blanc

Le marronnier blanc
(Aesculus hippocastanum) de la famille des hippocastanacées ou des sapindacées.

Noms vernaculaires : marronnier d’Inde, châtaignier des chevaux…
Contrairement à ce que laisserait supposer un de ses noms vernaculaires, le marronnier blanc n’est pas originaire des Indes mais d’Asie Mineure et des Balkans. C’est donc malgré tout une essence exotique introduite en France vers 1612. Depuis il s’est largement répandu dans les villes, sur les places publiques, le long des avenues, dans les cours d’école…
Le jaunissement de ses feuilles intervient généralement chaque année début octobre au moment de la rentrée des classes qui se faisait anciennement à cette période.
Cela a donné une expression très utilisée en langage journalistique. Le «marronnier» correspond à un événement qui revient régulièrement chaque année à la même époque. Ses graines volumineuses et à la couleur attrayante font toujours la joie des enfants qui les utilisent de diverses manières.

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